Gekkenwerk.org

a journey through the United States of America
Browsing North Carolina

Meer Blue Ridge Parkway

March31

Vandaag de laatste dag op de Blue Ridge Parkway op weg naar West Virginia. Dus vooruit, voor deze keer dan:

Almost heaven, West Virginia
Blue Ridge mountains, Shenandoah River.
Life is old there, older than the trees,
Younger than the mountains, growing like a breeze.

Country roads, take me home,
To the place, I belong,
West Virginia, mountain mama.
Take me home, country roads.

En dan zijn er nog mensen die zeggen dat ik geen verstand van country muziek heb 😉 [Plaatjes]

Blue Ridge Parkway

March30

In het TV programma Topgear is de Blue Ridge Parkway besproken als één van de mooiste autowegen ter wereld. Het grootste nadeel was, en is nog steeds, dat de maximum snelheid tussen de 35 en 45 mijl per uur ligt zodat je lekker lang over deze 469 mijl lange weg over de Apalachen doet 😉 Voor wie er dan nog geen genoeg van heeft; de Skyline Drive ( zie 26 februari ) ligt in het verlengde van de Blue Ridge Parkway en voegt nog eens 105 mijl aan deze scenic drive toe. [Plaatjes]

van der Bilt

March29

Cornelius Vanderbilt maakte, als afstammeling van een Nederlandse emigrant uit de Bilt, in de VS zijn fortuin als reder en spoorweg magnaat. Bij z’n overlijden stond Cornelius bekend als filantroop maar hij liet desondanks ruim 100 miljoen US$ na aan zoon William Henry. William Henry had blijkbaar nog voldoende Nederlands koopmansgeest in de genen om dit aanzienlijke vermogen in negen (!) jaar te verdubbelen tot 200 miljoen US$. Spijtig voor William Henry overleed hij op dat moment, als rijkste mens ter wereld maar voor ons word het verhaal dan pas aardig omdat hij zijn kinderen ieder 10 miljoen US$ naliet. De jongste zoon, George Washington Vanderbilt, liet daarvan een huis en landgoed bouwen ( Biltmore Estate ) dat vandaag de dag nog steeds het grootste huis in de US is, en jaarlijks bezocht wordt door zo’n 900.000 mensen. In het huis, tuin en landgoed is op werkelijk niets bezuinigd, de modernste snufjes uit die tijd, 1895, zijn aanwezig. Of George Washington zelfstandig nog een paar dollar aan het startkapitaal heeft toegevoegd verteld het verhaal niet, je kunt in ieder geval rustig zeggen dat George Washington z’n erfenis er op glorieuze wijze doorheen gedraaid heeft. [Plaatjes]

GSM are awesome

March26

De Great Smokey Mountains zijn om door en overheen te wandelen zeggen ze, en dat hebben we vandaag dan gedaan. Een stevige trippel van en naar de rainbow falls, nog redelijk vroeg in de ochtend zodat we vrijwel alleen in het park waren.
De tocht naar de top, met de auto natuurlijk, is zeker zo mooi. Met als letterlijk hoogtepunt uitzichttoren.

Bill of rights

March1

In de Carolina’s hebben ze als burgerrecht het recht op links rijden bedongen. Een andere conclusie lijkt na een dag route 17 niet mogelijk. Nooit op de rechter baan rijden is eerder regel dan uitzondering, inhalen met 1 mijl verschil en dan niet naar rechts gaan is de standaard. Als opgewonden Nederlander/Europeaan/Bostonian is die Southern mentaliteit erg wennen. [Plaatjes]

Outer Banks

March1

Pelikanen scheren in glijvlucht enkele inches boven de zee, dolfijnen zwemmen in scholen van 100 of meer. De zon schijnt en zover je kunt kijken is er strand. Het is hard werken hoor 😉

Mind Puzzling

February29

Icarus was waarschijnlijk de eerste mens die vloog, als een vogel en te dicht bij de zon waardoor de was in de vleugel smolt en hij ter aarde stortte. Neerstorten deden de broertjes Wright ook vaak bij het testen van hun Gliders op Kill Devil Hills (Outer Banks), NC. Voor hun vliegtuig hebben ze ieder onderdeel zelf ontwikkeld; de aërodynamica van de vleugel, het roer, de motor, de propeller. Alles. Zoals zij het uitgevonden, gebruiken wij het vandaag de dag nog steeds. In het Visitor Center staat een schitterende, werkende replica van de 1902 Glyder en de 1903 Flyer. [Plaatjes]