Gekkenwerk.org

a journey through the United States of America
Browsing Virginia

Secure mail

July11

Halverwege 1862 stonden Engeland en Frankrijk op het punt de Confederatie te erkennen als zelfstandig land. Eigenlijk was daar alleen nog een klinkende overwinning op het slagveld voor nodig, bij voorkeur op noordelijk grondgebied. Om dat te bereiken stoomde Generaal Robert E. Lee op richting Washington DC en koos bij Antietam een geschikte locatie voor een beslissende veldslag, en smeedde een prima plan om als overwinnaar uit de strijd te komen. In 1862 bestonden internet en de telefoon nog niet, dus werd special order 191 per brief naar de troepen overgebracht. En daar gaat het mis; een van deze brieven gaat verloren en komt verpakt met 2 sigaren in handen van de Union die dus exact weten wat Robert E. Lee’s plannen zijn en daardoor in staat zijn om voldoende manschappen op de been te brengen om de Confederates terug te dringen naar eigen land. Van Robert E. Lee wordt gezegd dat hij het hart had van een ‘riverboat gambler’, zou het zo kunnen zijn dat hij bewust gelekt heeft om zo de gewenste veldslag uit te lokken? Of had General Lee toch beter een secure mailtje kunnen sturen?? [Plaatjes]

Meer Blue Ridge Parkway

March31

Vandaag de laatste dag op de Blue Ridge Parkway op weg naar West Virginia. Dus vooruit, voor deze keer dan:

Almost heaven, West Virginia
Blue Ridge mountains, Shenandoah River.
Life is old there, older than the trees,
Younger than the mountains, growing like a breeze.

Country roads, take me home,
To the place, I belong,
West Virginia, mountain mama.
Take me home, country roads.

En dan zijn er nog mensen die zeggen dat ik geen verstand van country muziek heb 😉 [Plaatjes]

Blue Ridge Parkway

March30

In het TV programma Topgear is de Blue Ridge Parkway besproken als één van de mooiste autowegen ter wereld. Het grootste nadeel was, en is nog steeds, dat de maximum snelheid tussen de 35 en 45 mijl per uur ligt zodat je lekker lang over deze 469 mijl lange weg over de Apalachen doet 😉 Voor wie er dan nog geen genoeg van heeft; de Skyline Drive ( zie 26 februari ) ligt in het verlengde van de Blue Ridge Parkway en voegt nog eens 105 mijl aan deze scenic drive toe. [Plaatjes]

Colonial Parkway: Historic Triangle

February28

De Engelsen stichten de eerste kolonie in de nieuwe wereld in Jamestown, en verloren 175 jaar later de laatste slag om Amerika in Yorktown, zo’n 20 mijl verderop. De Colonial National Parkway verbind deze twee locaties. Onderweg kom je langs een wonderlijke plaats; Williamsburg, die het midden houdt tussen een oud stadje en een levend museum waar het dagelijks leven en het museum echt met elkaar verweven zijn. Williamsburg is voor een belangrijk deel een ‘re-do’ en behoorlijk commercieel, Jamestown en Yorktown zijn een U.S. National Park Service waar je uitleg krijgt van rangers. [Plaatjes]

Pocahontas

February28

De ‘Walt Disney Studios’ zijn stout, heel erg stout. Disney schotelt de wereld een romantisch verhaal voor met Pocahontas en John Smith in de hoofdrol. Blijkt Pocahontas in werkelijkheid ontvoerd te zijn, is ze een jaar of 12 en is ze gedwongen bekeerd. Heet John Smith John Rolfe en is er eigenlijk sprake van een politiek huwelijk. e.a.a. speelt zich wel af in Jamestown, de plek waar de Engelsen de eerste kolonie in de nieuwe wereld gesticht hebben. Die Pocahontas DVD kan de prullenbak in 😉

Monticello UVa

February27

Thomas Jefferson noemde zijn landgoed ‘Monticello’; kleine berg, op die ‘kleine’ berg bouwde hij een huis dat vandaag de dag, samen met de door hem gestichte University of Virginia, op de werelderfgoedlijst staat. Vanaf Monicello heb je rondom een prachtig uitzicht over Virginia en Jefferson kon met een kijker de bouw van de Rotunda van de universiteit volgen. De oorspronkelijke universiteitsgebouwen zoals Jefferson die ontwierp en liet bouwen zijn vandaag de dag gewoon in gebruik en kun je vrij bezoeken, heel bijzonder. [Plaatjes]

P.S. Thomas Jefferson is van: “The ideals that all men are created equal, and have a right to Life, Liberty and the pursuit of Happiness.”

Pizza & doggy bags

February27

Pizza’s blijven hier in Amerika, in dit deel in ieder geval, een uitdaging. De pizza van gisteren was eerder geïnspireerd op de Chicago pan pizza dan op de Italiaanse pizza. Ze waren niet eens heel groot (8″) maar voor ons toch net te veel. Wat over is krijg je mee in een ‘doggy bag’ zodat er we er vandaag ook nog van kunnen smikkelen. Koud, dat wel.

Tip van de dag

February26

Mijn tip van de dag: Vermijd Los Angeles. Je staat er de hele dag in de file, het stinkt er, en ze hebben daar enorm last van de recessie, aldus een zeer vriendelijke mevrouw op Mount Vernon, het (t)huis van George Washington. We begrijpen nu in ieder geval waarom George zo z’n best deed om dit land op de Engelsen te veroveren. Wat een schitterende locatie, wat een uitzicht, de plaatjes moet je deze keer zeker checken. Die zijn sowieso de moeite waard omdat we vanochtend eerst Alexandria bezocht hebben, en via de Skyline Drive (Shenandoah National Park) naar Charlottesville zijn gereden, toegegeven: met het dak er nog op! Maar dat zal niemand verbazen na het zien van de ijswanden. [Plaatjes]